civil and popular patrimony

SIERRA NORTE DE MADRID

Civil and popular heritage

The Sierra Norte has a magnificent ethnographic heritage with a lot of character due to, among other things, to its location on the natural border that forms the Central System. This geographical situation has led to history in many phases being placed in a kind of no-man's land, where its inhabitants have been forging their own identity.

Culture has developed from some ways of life on the mountain, subjected at many times to isolation and greatly influenced by livestock, agriculture and grazing.

All of this has greatly conditioned the architecture, starting with their own casas of the inhabitants, built with the materials they had at hand, Mainly, Stone (Granite, Slate, Schists) and wood (pine and oak mainly). La estructura de las casas igualmente reflejaba esta vida en la montaña, agolpadas unas a otras para evitar el frio, muros gruesos, small windows, y tejados a dos aguas con teja árabe para evacuar rápidamente el agua de lluvia. Las casas, orientadas al Sur, constaban de dos plantas, en la primera, se situaba la cuadra, la sala y la cocina, donde discurría la vida familiar en torno a la lumbre, y en la segunda estaban los dormitorios y un cuarto para almacenar la cosecha y los aperos de labranza.

Relacionadas con la ganadería y el pastoreo y repartidas por toda la Sierra encontramos las majadas, parajes en las laderas, donde había un chozo, que los pastores solían acondicionar para pasar los meses de agostadero, al igual que el aprisco construcciones rústicas para guardar el ganado, especially sheep and goats, in case of inclement weather and prevent the attack of predators. Sources and Springs, some more worked and adapted to feed livestock forming watering watering watering rams or pylons. To these we must add those of the peoples, essential for life and more adapted for human consumption than for animals. Some are real works of art. Another element associated with livestock and mountain villages is the Smith of, present in almost all of them.

Associated with agriculture, we should highlight the regueras, authentic hydraulic engineering works, some more than iv centuries old. El agua se toma desde la cabecera de los arroyos “la madre” y se canaliza a través de acequias hasta los pueblos o las zonas de cultivo, recorriendo decenas de kilómetros en algunos casos. Para el reparto de las aguas se establecían turnos de riego, y para ello en algunos pueblos se utilizaba un reloj de sol, también llamado Piedra de las veces.

También asociadas al agua, otras construcciones comunales eran los Mills, fundamentales para el sustento de los habitantes y de los que hablaremos de manera más extendida en próximos reportajes de esta web y los lavaderos donde las serranas hacían la colada en las frías aguas que bajan de la sierra y que aún hoy podemos ver algunos como en La Acebeda o en Berzosa.

Pero sin duda, the Most Important Hydraulic Heritage of the Sierra, and vital for the city of Madrid, is the one made by the Elizabeth Ii Canal, with 5 Reservoirs in our mountains, among them the Atazar, the largest of the Community of Madrid. Apart from siphons, beacons, pipelines and canals to bring water to the capital of Madrid.

Another common element in several Mountain villages is the roll, we can see them in those towns that had the status of villa, its purpose was to warn outsiders that the city had mayor and judge its own, to try crimes in the first instance.

A treasure, sometimes hidden, but of fundamental importance, at the time when grazing and herds, especially merine sheep, were the foundation of the mountain economy, are the puentes medievales. Imprescindibles para la conducción de los rebaños y mercancías a las distintas partes de la sierra. Numerosos ejemplos se reparten por toda la Sierra Norte como el Puente del Perdón (Rascafría), el del Congosto (Lozoya), Puente Canto (Canencia)…Estos puentes conducirían, además de a las distintas majadas en las que se repartían los rebaños, a las importantes construcciones industriales relacionadas con la lana, como los ranchos de esquileo, lavaderos de lanas y baches auxiliares. Al pie de la Sierra, según la descripción de Antonio Ponz, Towards 1770, habría más de veinte ranchos o esquileos.

“En torno al ganado surgen una serie de infraestructuras necesarias para los trabajos relacionados con ella. En Buitrago tenemos constancia de la existencia de siete esquileos, cuatro de ellos de pequeño tamaño e importancia y de los tres restantes, sabemos que en dos se esquilaba más ganado que el propio de la familia propietaria, (...) Finally, existía otro gran esquileo en la finca El Bosque, al otro lado del río Lozoya, junto al Palacio, ambos propiedad del duque del Infantado, que esquilaba exclusivamente los ganados del duque dado el gran número de cabezas que poseía. De los mismos dueños es un gran lavadero de lanas cuyas ruinas aún subsisten al otro lado del rio en la colada que va al puerto de Linera.”

Irremediablemente relacionado con los puentes otro patrimonio fundamental en la Sierra es el de los Caminos Históricos, ligados al pastoreo y a otras actividades y vicisitudes históricas, los caminos de la Sierra guardan un rico patrimonio, algunos de espacial importancia como la Cañada Real Segoviana que atraviesa la Sierra de Norte a Sur. Este patrimonio digno de ser conservado y rehabilitado en algunos casos, Is, a día de hoy, una prioridad para muchos de las personas que vivimos en la Sierra, verdaderas plataformas para un turismo sostenible y una herramienta fundamental para la educación medioambiental…de la que nos beneficiamos TODOS.

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